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Oriental Daily News - 2021-04-16

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好媒體才有好政治

名家

政治不能被壟斷,媒體也不能被壟斷;因此有了《東方日報》。1999年烈火莫熄運動興起與2000年吉打州魯乃州補選5千票大轉向,導致政黨意圖壟斷媒體為政治服務,發生了2001年「報變」事件─馬華A隊收購當時包含《中國報》的南洋報業重大歷史事件。報變受到當時華社、中文評論界一面倒的反對和串聯罷寫,而2002年創辦的《東方日報》成為當時評論人集結的陣地。 因為東方日報,我開設了《刀叢小詩》專欄,取自魯迅詩「忍看朋輩成新鬼,怒向刀叢覓小詩」;旅居上海十余年期間,間斷一段時間后,我的專欄易名《上海之境》重新評論,以中國急劇發展反思馬來西亞平庸化的困頓來試解思鄉之情。 《東方日報》創刊18年以來,評論文章豐富浩瀚,可謂18年來華社的《春秋史》,直言不諱記錄馬哈迪、伯拉、納吉、希盟、慕尤丁迄今的局勢動盪變遷。 史家有「春秋筆法」通過委婉手法體現政治壓力下的史實,評論人也常因為馬來西亞言論自由有限而得想辦法讓意見、觀念隱喻傳達給讀者。 在股票市場,投資者需要充分的資訊以作出選擇;在政治市場,公民也需要不偏不倚的正確資訊以作出判斷;因此,媒體資訊肩負啟迪民智的責任,對自由與多元社會的塑造有重大影響,引導國家走向繁盛或衰敗。 和政治獨裁的問題一樣,媒體擁有權的集中或壟斷會帶來問題,而媒體擁有權的分散(dispersed ownership)是民主社會的重要關鍵(參見愛德恩·貝克C.Edwin Baker的Media Concentration: Giving Up on Democracy)。 為了維護公眾利益,法律也扮演了重要角色以限制媒體擁有權的集中,也限制跨媒體(報章、廣播等等)的控制,並衍生了相關的反壟斷法令;可惜馬來西亞至今尚無反壟斷法令。 祝東方轉型茁壯成長 在1945年美聯社對美國政府的一宗訴訟案中,為了防止一家媒體擁有太大的通訊網絡影響力,法院最終裁決,媒體享有免于政府干預的自由,但是並不制止政府為了維護自由而對媒體作出干預。 媒體集中化或被壟斷將帶來兩個層次的負面影響:控制價格的影響力:1.調整其訂閱價格、廣告收費。《東方日報》的存在導致其它中文報無法集體漲價。2.控制可供消費者選擇的資訊內容:對一些重大事件選擇不報導,從而導致公眾被蒙蔽, 知情權受損。 以2001年中文報章的「報變」事件為例,《星洲日報》在有關事件于5月14日在英文財經週刊《The Edge》首次曝光過后,在國內、國際媒體都大事報導之際,選擇封鎖國內風起雲湧的文告與記者招待會、《南洋》與《中國報》新聞從業員向華社求援的新聞,一直到5月30日才發佈了一項澄清啟事,完全否認涉及收購或壟斷媒體的企圖。 528報殤日,《中國報》通過當天晚報封面頭條求援「請支持我們,新聞自由不能受傷害」,報導當天該報200名員工在《中國報》總部糾察、捍衛新聞自由的新聞;但是馬華派人連夜接管報館后,第二天日報封面頭條馬上改版為「南洋報業易手,華仁控股以2.3億收購」。 我2004年去了中國,感謝《東方日報》,讓我通過評論專欄不忘家國:「我欲乘風歸去,又恐瓊樓玉宇,高處不勝寒」。 資訊早已從紙質印刷轉向網絡社交媒體,祝福東方的轉型茁壯成長、打破壟斷啟迪民智、拒絕平庸!

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